Co financiamento de:
/ Portada / IDi

Retirar dióxido de carbono do mar

01-03-2023 - I+D+i Medio Ambiente

Un avance tecnolóxico recente fai plausible recorrer a unha estratexia alternativa para combater o cambio climático global: no canto de retirar dióxido de carbono do aire, retiralo do mar. O equipo investigador, do Instituto Tecnolóxico de Massachusetts (MIT), ideou un proceso reversible baseado en células electroquímicas sen membrana. Utilízanse eléctrodos reactivos para liberar protóns na auga de mar fornecida ás células, o que impulsa a liberación do dióxido de carbono disolto na auga

O dióxido de carbono (CO2), principal gas de efecto invernadoiro, segue acumulándose na atmosfera terrestre. Equipos de investigación de todas partes do o mundo levan anos buscando formas de eliminar eficazmente ese gas do aire. Mentres tanto, o principal "sumidoiro" do dióxido de carbono da atmosfera é o mar, que absorbe entre o 30% e o 40% de todo o CO2 producido polas actividades humanas. Pero a capacidade do mar para absorber CO2 non é ilimitada e ademais está a provocar a acidificación das súas augas.

Recentemente, a posibilidade de eliminar o dióxido de carbono directamente da auga de mar xurdiu como outra posibilidade prometedora para mitigar a acumulación de emisións de CO2 e mesmo chegar algún día para conseguir que a presenza dese gas experimente unha diminución neta. Con todo, aínda que algunhas empresas están a aventurarse neste incipiente sector da captura de CO2 oceánico, non houbo ningún avance tecnolóxico o bastante esperanzador.

Os métodos existentes para eliminar o dióxido de carbono da auga de mar aplican unha tensión eléctrica a través dun conxunto de caras membranas, e ademais é necesario utilizar unha serie de substancias químicas, o que fai máis caro e máis complexo o proceso. Empregar a gran escala estas técnicas resulta inviable polo alto custo que iso supoñería.

Agora, o equipo de T. Alan Hatton, Kripa Varanasi, Seoni Kim, Michael Nitzsche, Simon Rufer e Jack Lake, todos do Instituto Tecnolóxico de Massachusetts (MIT) en Estados Unidos, parece que deu coa clave dun mecanismo de eliminación realmente eficaz e barato.

O equipo ideou un proceso reversible baseado en células electroquímicas sen membrana. Utilízanse eléctrodos reactivos para liberar protóns na auga de mar fornecida ás células, o que impulsa a liberación do dióxido de carbono disolto na auga.

O proceso é cíclico. Periodicamente, os papeis en cada conxunto de dúas células invístense. Iso ocorre cando un grupo de eléctrodos quedouse sen protóns e o outro se rexenerou durante a alcalinización.

Esta eliminación de dióxido de carbono combinada coa reinxección de auga alcalina podería empezar a investir lentamente, polo menos a escala local, a acidificación dos océanos provocada pola acumulación de dióxido de carbono na auga de mar.

 Esa acidificación está a prexudicar cada vez máis aos arrecifes de coral e a moitos organismos con cuncha.

 A reinxección de auga alcalina podería facerse a través desde puntos da costa o bastante dispersos, ou ben desde puntos afastados do litoral, para evitar un pico local de alcalinidade que puidese alterar os ecosistemas.

Unha vez extraído o dióxido de carbono da auga, segue sendo necesario desfacerse del, como ocorre con outros procesos de eliminación de carbono. Por exemplo, pode enterrarse en formacións xeolóxicas profundas baixo o leito mariño ou converterse químicamente nun composto como o etanol, que pode utilizarse como combustible para o transporte, ou noutros produtos químicos útiles.

 Hatton e os seus colegas expoñen os detalles técnicos do seu método na revista académica Energy & Environmental Science, baixo o título “Asymmetric chloride-mediated electrochemical process for CO2 removal from oceanwater".

Fonte: NCYT Amazings

Empregamos cookies de terceiros para xenerar estatísticas da audiencia (GOOGLE ANALITICS), para o traductor de idiomas (GOOGLE), acollido a “Privacy Shield”.
Se continuas navegando estarás aceitando o seu emprego. Aceptar | Mais información
Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca Privacidade RSS