Financiado por:
/ Portada / IDi

Os refugallos de cenoria serven para producir bioetanol

22-04-2013 - I+D+i

Un proxecto de investigación hispano-arxentino no que participan científicos da UNED propón utilizar as cenorias descartadas para fabricar bioetanol. Obter este composto químico -que pode usarse como combustible- a través da fermentación de azucres é algo común, pero ata agora non se probara con estas hortalizas.

En 2010 recolléronse en España máis de 420.000 toneladas de cenorias, segundo os últimos datos do MAGRAMA. Da cifra total de froitas e hortalizas descartouse un 20% debido a que a súa forma ou tamaño non cumprían cos estándares requiridos, tal e como informan fontes do Ministerio.

Investigadores da UNED, en colaboración coa Universidade Nacional do Litoral, a Universidade do Centro Educativo Latinoamericano (ambas as dúas arxentinas) e o Instituto de Catálise e Petroleoquímica (CSIC), deseñaron un método co que utilizar os refugallos de cenorias para producir bioetanol, un composto químico obtido a partir da fermentación de azucres que pode usarse como combustible.

"Ofrecemos unha solución sostible para a reutilización dos descartes", explica María Luisa Rojas, investigadora do departamento de Química Inorgánica e Química Técnica da UNED e unha das autoras do proxecto, que se publica en Bioresource Tecnology.

Obter bioetanol por fermentación é un método moi utilizado con diferentes substratos orgánicos pero ata agora non se empregara con cenorias descartadas.

Fermentos similares ás do pan

"Calquera produto que posúa hidratos de carbono, xa sexa simples ou complexos, pode converterse en etanol por fermentación alcohólica", indica Rojas. É o caso da cenoria, que na súa composición posúe entre 8 e 10% de azucres simples e un 1% de amidón.

O primeiro paso do proceso consiste en preparar o mosto. Procésase a cenoria en anacos moi pequenos e sométese a unha hidrólise enzimática, cunha ruptura das moléculas de maior tamaño, formadas por glicosa. Así, o azucre dos tecidos queda libre para ser consumida polos fermentos.

A continuación ten lugar a fermentación etílica, onde se utilizan fermentos, similares ás empregadas para producir viño, cervexa e mesmo de pan, que son capaces de transformar o azucre presente no mosto, en etanol e dióxido de carbono. Por último, o etanol é purificado por destilación.

Aplicacións na industria farmacéutica

Ademais de producir bioetanol, a polpa da cenoria resultante do proceso ten varias aplicacións. Unha delas é servir de alimento para animais. Outro uso consiste en extraer carotenos, os compostos que lle dan a súa característica cor laranxa e que son moi utilizados na industria farmacéutica e alimentaria. Por último, extraer fibras da hortaliza pode servir para alimentación humana.

Os investigadores están a tratar de desenvolver o método en escala piloto. "Cremos que si sería posible aplicalo a grande escala", adianta a investigadora da UNED. A planta, que teñen previsto construír na provincia de Santa Fe (Arxentina), será capaz de procesar entre oito e dez toneladas de cenorias ao día.

 

Fonte: Redacción ambientum.com

Empregamos cookies de terceiros para xenerar estatísticas da audiencia (GOOGLE ANALITICS), para o traductor de idiomas (GOOGLE), acollido a “Privacy Shield”.
Se continuas navegando estarás aceitando o seu emprego. Aceptar | Mais información
Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca Privacidade RSS