Financiado por:
/ Portada / Coronavirus

Que son os interferóns e por que se descubriron como posible arma contra a Covid-19

04-09-2020 - SAÚDE

Mentres distintos equipos de inmunólogos déixanse a pel nos múltiples proxectos de vacinas contra o COVID-19, activos en todo o mundo nestes momentos, moitos outros médicos tentan dar con tratamentos que poidan mitigar os efectos deste mal naqueles que xa se infectaron.

E é que a estratexia deste “astuto” virus para evitar o azoute do sistema inmunolóxico, parece que pasa por anular a acción duns vixías especiais aos que chamamos  interferóns. Estas proteínas sinalizadoras, que forman parte do noso escudo contra as infeccións, interfiren no ciclo vital dos virus, e de aí vén o seu nome precisamente.

Ademais das súas propiedades antivirais, os interferóns son especialmente importantes polo seu poder de convocatoria de certos “soldados letais” que engrosan as filas do noso sistema  inmunolóxico: as así chamadas “NK” do inglés “Natural Killer”.

A función destas células asasinas (en realidade unha variedade de glóbulo branco do tipo  linfocito) é a de destruír ás células infectadas e cancerosas, atacando para iso a súa membrana plasmática.  

Como o coronavirus é especialmente hábil debilitando aos interferóns, o sistema inmunolóxico dalgúns infectados (especialmente os que sofren síntomas máis severos) vese privado da axuda das células NK. No noso corpo, este sistema é tanto a sirena que alerta dun ataque aéreo, como o corpo de protección civil que se achega a socorrer. Sen dúbida esta é unha das claves do éxito de estratexia do SARS-CoV-2.

En base a este coñecemento, na actualidade están a levarse a cabo varios estudos encamiñados a pescudar un interrogante: poderíase evitar que o COVID-19 se agravase administrando interferón a pacientes en fase temperá de infección?

Existen varios estudos recentes que parecen reforzar esta tese, xa que se descubriu que os niveis de interferón son especialmente baixos nos pacientes que mostran os peores cadros de COVID-19. De feito, tal e como sostén  Benjamin Terrier: “canto menos  interferón de tipo-1 producía un paciente, máis grave era o seu estado”.

Outro  microbiólogo estadounidense chamado Benjamin tenOever, participou nun traballo con conclusións semellantes publicado na revista. Na súa opinión: “este virus é moi activo reprimindo tanto a produción como a secuenciación de inteferóns”.

Por iso, moitos especialistas en medicina comezan a preguntarse se non poderán utilizar este coñecemento para contrarrestar a estratexia do virus, administrando versións sintéticas do interferón aos infectados en canto sexa posible.

De feito, os primeiros traballos realizados pola empresa fundada por eles, Synairgen, suxiren que a administración de  interferón inhalada, reduce as opcións de desenvolver casos graves de COVID-19 en comparación co visto naqueles que recibiron un placebo.

Nos Estados Unidos, o NIH (institución pública centrada na investigación médica) comezará este mes un ensaio clínico con inxeccións de  interferón a pacientes infectados por COVID-19. A idea é administrarlles a diario a versión sintética do interferón, durante a primeira semana de hospitalización. Pretenden que no ensaio participen 1.000 pacientes dun centenar de hospitais de todo o mundo que estean enfermos, pero que non estean conectados a respiradores.

Ademais, algúns pacientes recibirán así mesmo Remdesivir, o antiviral do que tanto se oe falar ultimamente. O obxectivo deste estudo, que durará ata novembro de 2023, é determinar se o Remdesivir é realmente útil.

Pero ollo, que teña potencial non significa que vaia a ser a panacea. Do mesmo xeito que o Remdesivir, que provoca danos nos riles, o interferón tamén ten os seus puntos febles. En primeiro lugar, parece que só é útil nas fases temperás da enfermidade, unha xanela de oportunidade breve e que adoita darse antes de que un enfermo sexa hospitalizado. E si, tamén ten efectos secundarios: provoca dores musculares, febre e outros síntomas relacionados coas infeccións por gripe. A boa noticia é que é moi abundante xa que se usa no tratamento contra varias enfermidades, como a esclerose múltiple.

En fin, sexa como sexa, a ciencia continúa a súa batalla contra o COVID-19 nesas dúas frontes, o preventivo (as vacinas) e o activo (fármacos atenuadores dos seus síntomas).

Fonte: https://www.washingtonpost.com/science/2020/08/31/interferons-coronavirus-immune-boost

Empregamos cookies de terceiros para xenerar estatísticas da audiencia (GOOGLE ANALITICS), para o traductor de idiomas (GOOGLE), acollido a “Privacy Shield”.
Se continuas navegando estarás aceitando o seu emprego. Aceptar | Mais información
Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca Privacidade RSS