Financiado por:
/ Medio ambiente

Preto de 269.000 toneladas de plásticos flotan nos océanos do planeta

12-12-2014 - MEDIO AMBIENTE

Un equipo científico de EUA, Nova Zelandia, Chile, Francia, Sudáfrica e Australia cuantificou a contaminación de lixo de plástico presente nos mares de todo o mundo: cinco billóns de pezas de plástico que pesan preto de 269.000 toneladas. Os investigadores advirten de que, ao fragmentarse en anacos pequenos co tempo, os plásticos poden ser inxeridos pola fauna e pasar á cadea alimentaria.

A contaminación por residuos plásticos é un problema persistente nos mares de todo o planeta. Non obstante, faltaban estimacións sobre a abundancia destes lixos e o seu peso a nivel mundial, sobre todo nos mares do hemisferio sur e nas rexións remotas.

Para estimar estes datos, publicados esta semana en PLoS ONE, realizáronse 24 expedicións oceanográficas entre 2007 e 2013 nos cinco xiros subtropicais (grandes sistemas de correntes mariñas rotativas), a costa australiana, a baía de Bengala e o mar Mediterráneo. Utilizando redes de arrastre e enquisas visuais, os investigadores calibraron un modelo oceánico de distribución do plástico.

Pequenos anacos de plástico confúndense con comida

Ademais da cuantificación da cantidade de plástico que flota na actualidade nos océanos, os investigadores obtiveron outros dous resultados importantes. En primeiro lugar, determinaron que a contaminación "afecta a todos os océanos, mesmo ás rexións máis remotas do planeta, xa que as correntes mariñas distribúen os plásticos e transpórtanos a rexións lonxe das súas fontes orixinais".

En segundo lugar, encontraron moitos menos microplásticos na superficie dos océanos do que cabía esperar considerando todos os plásticos grandes que se observaron. "Isto suxire que ao fragmentarse en anacos pequenos poden ser inxeridos pola fauna e entrar nas cadeas alimenticias. A magnitude deste problema parece ser moito máis grande do que se sospeitaba antes", afirma o experto.

Segundo os investigadores, a contaminación por plástico afecta aos ecosistemas mariños de moitas maneiras. "Os plásticos grandes, en particular redes e cordeis, poden ser trampas mortais para moitos organismos como aves mariñas, mamíferos e tartarugas. Ademais, "ao fragmentarse en anacos pequenos co tempo, os plásticos tamén poden ser inxeridos por moitos organismos que os confunden co seu alimento natural". As consecuencias "aínda non se dimensionar ben".

"Sábese que moitas aves mariñas inxiren pequenos anacos de plástico (microplásticos), pero nos últimos anos se encontrou que tamén que moitos peixes e outros organismos como xaibas ou vermes mariños os inxiren, podendo entrar nas cadeas alimenticias onde poden provocar danos importantes, mesmo aos humanos que consumen estes organismos".

Por outro lado, os microplásticos absorben outros tóxicos disoltos na auga, de forma que poden conter concentracións moi altas de compostos tóxicos. "Cando os organismos inxiren estes tóxicos poden ser absorbidos por eles e acumularse nos seus tecidos corporais. Sábese que estes procesos acontecen pero aínda hai moitas preguntas abertas".

Obxectivo: parar o 'tsunami' de plásticos

Boa parte dos investigadores que participaron no estudo leva varios anos traballando sobre o problema da contaminación de lixo plástico nos océanos.

Cada grupo de traballo contribuíu con datos dos distintos océanos e todos eles participaron na avaliación dos datos. Os próximos pasos a dar nesta liña son claros: afondar en como afectan estes microplásticos aos ecosistemas mariños e en particular ás cadeas alimenticias. "Hai que investigar cales son os organismos que inxiren estes microplásticos e cales son os impactos sobre eles. Á parte das investigacións científicas, hai que tomar accións concretas "Hai que parar o tsunami de plásticos que afectan aos nosos océanos e para iso hai que reducir o consumo esaxerado de plástico, fomentar a reutilización e pechar os ciclos do consumo".

Isto require un esforzo de todos os sectores da sociedade, a política ten que acompañar e facilitar este proceso e as empresas teñen que tomar accións concretas, pero hai que empezar polas accións individuais. "É unha tarefa de todos e é unha tarefa urxente".

 

Fonte: agenciasinc.es

Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca RSS