Financiado por:
/ Medio ambiente

Novos materiais magnéticos para extraer enerxía das mareas

25-03-2014 - ENERXÍA

Científicos da Universidade Carlos III de Madrid (UC3M) participan nun proxecto de investigación europeo para o desenvolvemento dun novo tipo de xerador de enerxía mareomotora máis barato e eficiente. Trátase dun aparato que substitúe os materiais magnéticos convencionais por novos materiais fabricados mediante unha tecnoloxía alternativa.

O obxectivo do proxecto MAGNETIDE é desenvolver un novo tipo de xerador que transforme a enerxía mecánica producida polo movemento das mareas en enerxía eléctrica. Os investigadores modificaron o deseño do xerador para poder instalar compoñentes fabricados mediante tecnoloxía de moldeo por inxección de pos (PIM, polas súas siglas en inglés: Powder Injection Moulding). Isto permitiría abaratar estes sistemas e mellorar ata un 30 por cento a súa eficiencia, segundo os seus cálculos.

"Estes xeradores incorporan compoñentes magnéticos que estamos a producir mediante tecnoloxía PIM, que resulta máis versátil á hora de modificar as composicións e que permitirá obter estas pezas a un prezo máis baixo", explica o investigador que coordina a participación da UC3M neste proxecto, o catedrático José Manuel Torralba, do Grupo de Tecnoloxía de Pos (GTP) da universidade.

O moldeo por inxección de pos preséntase como unha alternativa real para a produción de pezas complexas cunha alta cadencia de produción. Así o confirma un traballo publicado recentemente polos investigadores na revista International Journal of Microstructure and Materials Properties, no que se describen as diferentes etapas deste proceso de fabricación e as solucións que achegou ao respecto o GTP.

O moldeo por inxección de pos é unha tecnoloxía pulvimetalúrxica avanzada de conformado de materiais que combina as vantaxes do moldeo por inxección de plásticos e a tecnoloxía de pos. É algo así como facer pan no forno, pero, en lugar de fariña, usando aliaxes de pos metálicos que "cocen" en moldes e dan lugar a pezas dunha exactitude milimétrica.

Neste caso, os científicos estudan a mellor combinación de pos metálicos de carácter magnético (ferro, silicio, cobalto, níquel...) para inxectalos despois nunha matriz de polímero plástico que permite crear pezas complexas difíciles e caras de producir por mecanizado. "A gran vantaxe que ten esta tecnoloxía é que, unha vez que deseñas o material, resulta doado, a través da modificación da matriz, fabricar millóns de pezas iguais dun xeito sinxela, rápida e bastante barata", explica Torralba.

Próxima presentación de prototipos

O proxecto finaliza o próximo ano, que é cando os científicos esperan ter listos os primeiros prototipos de xeradores fabricados con esta tecnoloxía. Estes dispositivos, que tamén poderían aproveitarse para xeradores de enerxía eólica e doutras enerxías alternativas, poderíanse despregar en áreas onde existen fluxos de mareas importantes, como a costa oeste de Canadá, o sueste de Asia e Australia, o mar do Bósforo ou o Estreito de Xibraltar, no caso do Estado.

MAGNETIDE é un proxecto de I+D apoiado polo Sétimo Programa Marco (7PM), o principal instrumento da Unión Europea para financiar a investigación. Está formado por un consorcio que aglutina a sete compañías e institucións científicas de seis países europeos. Por unha parte, tres pequenas e medianas empresas: ATARD (Turquía), que coordina o proxecto; ITB Precisietechniek B.V. (Países Baixos); e Tidal Sails (Noruega). Por outra parte, catro organizacións que se dedican á investigación: Instituto Superior Técnico (Portugal), Istanbul Teknik Universitesi (Turquía), TWI (Reino Unido) e a Universidade Carlos III de Madrid (España).

 

Agenciasinc.es

Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca RSS