Financiado por:
/ Medio ambiente

7 millóns de mortes cada ano debidas á contaminación atmosférica

28-03-2014 - Contaminación

En novas estimacións publicadas hoxe, a Organización Mundial da Saúde (OMS) informa de que en 2012 uns 7 millóns de persoas morreron -unha de cada oito do total de mortes no mundo- como consecuencia da exposición á contaminación atmosférica. Esta conclusión duplica de sobra as estimacións anteriores e confirma que a contaminación atmosférica constitúe na actualidade, por si soa, o risco ambiental para a saúde máis importante do mundo. Se se reducise a contaminación atmosférica poderían salvarse millóns de vidas.

 

 

 

 

 

 

Enfermidades cardiovasculares, accidentes cerebro- vasculares e cancro

En particular, os novos datos revelan un vínculo máis estreito entre a exposición á contaminación atmosférica en xeral e a do aire de interiores e as enfermidades cardiovasculares, como os accidentes cerebrovasculares e as cardiopatías isquémicas, así como entre a contaminación atmosférica e o cancro. Isto é ademais da función que desempeña a contaminación atmosférica no desenvolvemento de enfermidades respiratorias, como as infeccións respiratorias agudas e as neumopatías obstrutivas crónicas.

As novas estimacións non só se debe a un coñecemento máis amplo das enfermidades provocadas pola contaminación atmosférica, senón tamén a unha mellor avaliación da exposición humana aos contaminantes atmosféricos grazas a medicións e tecnoloxía máis avanzadas. Iso permitiu aos científicos analizar máis pormenorizadamente os riscos para a saúde a partir dunha distribución demográfica máis ampla que inclúe agora as zonas rurais, ademais das urbanas.

Por rexións, os países de ingresos baixos e medianos nas Rexións de Asia Sudoriental e do Pacífico Occidental da OMS soportaron a maior carga relacionada coa contaminación en 2012, cun total de 3,3 millóns de mortes vinculadas coa contaminación do aire de interiores e 2,6 millóns de mortes relacionadas coa contaminación atmosférica.

Previr as enfermidades non transmisibles

«Limpar o aire que respiramos impide o desenvolvemento de enfermidades non transmisibles e ademais reduce os riscos de enfermidade entre as mulleres e os grupos vulnerables, como os nenos e os anciáns,» comenta a Dr.a Flavia Bustreo, Subdirectora Xeral da OMS para a Saúde da Familia, a Muller e o Neno. «As mulleres e os nenos pobres pagan un alto prezo pola contaminación do aire de interiores posto que pasan máis tempo nos seus casa respirando os fumes e a feluxe das cociñas de carbón e leña con fugas.»

Na avaliación inclúese a seguinte desagregación das mortes atribuídas a enfermidades específicas, o que pon de relevo que a gran maioría das mortes vinculadas á contaminación atmosférica se deben a enfermidades cardiovasculares:

Mortes debidas á contaminación atmosférica - desglose por enfermidade:

Mortes debidas á contaminación do aire de interiores - desglose por enfermidade:

As novas estimacións baséanse nos últimos datos da OMS sobre mortalidade de 2012 e nas probas de que a exposición á contaminación atmosférica supón un risco para a saúde. As estimacións da exposición das persoas á contaminación atmosférica en diferentes partes do mundo formuláronse a través dunha nova cartografía de datos mundiais que incluía datos solicitados por satélite, medicións procedentes da vixilancia en terra e datos sobre emisións contaminantes procedentes de fontes fundamentais, así como de modelos sobre as pautas de desprazamento da contaminación no aire.

Riscos superiores ao que previamente se pensaba

«Os riscos debidos á contaminación atmosférica son superiores ao que previamente se pensaba ou entendía, en especial para as cardiopatías e os accidentes cerebrovasculares», observa a Dr.a María Neira, Directora do Departamento da OMS de Saúde Pública, Medio e Determinantes Sociais da Saúde. «Na actualidade hai poucos riscos que afecten tanto á saúde no mundo como a contaminación atmosférica; as probas apunta á necesidade de medidas concertadas para limpar o aire que todos respiramos.»

Tras analizar os factores de risco e ter en conta as revisións na metodoloxía, a OMS estima que a contaminación do aire de interiores tivo que ver con 4,3 millóns de mortes en 2012 en fogares nos que para cociñar se utilizan estufas de carbón, leña e biomasa. A nova estimación explícase pola mellor información sobre a exposición á contaminación entre os 2900 millóns de persoas que se calcula que viven en fogares nos que se utiliza leña, carbón ou bosta como combustibles principais para cociñar, así como polas probas de que a contaminación atmosférica está relacionada co desenvolvemento de enfermidades cardiovasculares e pneumonías, e cancros.

No caso da contaminación atmosférica, a OMS estima que en 2012 se produciron 3,7 millóns de mortes a causa de fontes urbanas e rurais en todo o mundo.

Unha consecuencia de políticas que non son sostibles

Son moitas as persoas expostas aos dous tipos de contaminación: a atmosférica e a do aire de interiores. A causa deste solapamento, a mortalidade atribuída ás dúas fontes non pode simplemente sumarse, de aí a estimación total duns 7 millóns de mortes en 2012.

«A excesiva contaminación atmosférica é a miúdo unha consecuencia de políticas que non son sostibles en sectores como o do transporte, a enerxía, a xestión de refugallos e a industria pesada. Na maioría dos casos, será tamén máis económico a longo prazo aplicar estratexias que dean prioridade á saúde debido ao aforro nos custos da atención sanitaria, ademais dos beneficios para o clima, sinala o Dr. Carlos Dora, Coordinador da OMS no Departamento de Saúde Pública, Medio e Determinantes Sociais da Saúde. «A OMS e os sectores da saúde desempeñan unha función única para traducir as probas científicas sobre a contaminación atmosférica en políticas que poden marcar a diferenza e achegar melloras que salvarán vidas.»

A publicación dos datos de hoxe é un salto importante no avance da folla de ruta da OMS para a prevención das enfermidades relacionadas coa contaminación atmosférica. Iso supón a creación baixo os auspicios da OMS dunha plataforma mundial sobre a calidade do aire e a saúde que permita xerar mellores datos sobre as enfermidades relacionadas coa contaminación atmosférica e un apoio máis robusto para os países e cidades mediante orientacións, información e datos que demostren os beneficios para a saúde derivados de intervencións fundamentais.

Este mesmo ano, a OMS publicará unhas directrices sobre a calidade do aire de interiores nas que se aborda o uso dos combustibles domésticos, e se analizan os datos sobre a exposición á contaminación atmosférica en xeral e a do aire de interiores e a mortalidade conexa, ademais da información actualizada sobre as medicións da calidade do aire en 1600 cidades de todas as rexións do mundo.

 

OMS

Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca RSS