Portada
Gabinete
Recursos técnicos
Igualdade
Denuncias
Enlaces de Interese
Contacto
14/11/2014
Facebook Twitter Google Plus Menéame del.icio.us Chuza
compartir

Afecta o estrés á capacidade de tomar boas decisións?

Psicosocial
Seguro que si, pero de forma distinta se es home ou muller. Os neurocientíficos teñen descuberto evidencias que suxiren que, cando a presión aparece, as mujeres aportan fortalezas únicas á toma de decisións. Neste artigo, cítanse os traballos de 8 investigadores de 6 universidades, 4 estudos con persoas e 2 casos reais.

Mara Mather, neurocientífica cognitiva da Universidade de California do Sur, e Nichole R. Lighthall, neurocientífica cognitiva da Universidade de Duke, son dúas dos moitos investigadores que atoparon que, en circunstancias normais, cando todo é discreto e manexable, os homes e as mulleres  toman decisións sobre o risco de maneira similar. Reúnen a mellor información que poden, sopesan os custos potenciais contra ganancias potenciais, e logo elixen como actuar. Pero engadir tensión á situación -no laboratorio facendo os participantes mergullaron mans en auga a 2 graos- os homes e as mulleres comezan a separarse.

A Dra. Mather e o seu equipo ensinan á xente un sinxelo xogo de xogo de computador, no que se conseguen puntos para inflar globos dixitais. Canto máis se infla cada globo, maior é o seu valor, e maior o risco de rebentalos. Cando estaban relaxados, homes e mulleres tomaron riscos similares e promediaron un número similar de globos rebentados. Pero despois de experimentar a auga fría, as mulleres tensas detivéronse antes, para cobrar as súas ganancias. Os homes tensos fixeron todo o contrario. Eles mantiveron o bombeo -no estudo cunha media de ao redor do 50% máis que as bombas das mulleres- e arriscaron máis. Neste experimento, a asunción de riscos dos homes fíxolles gañar máis puntos. Pero este non foi sempre o caso.Noutro experimento, os investigadores pediron aos participantes de debuxar cartas de varias cubertas, algunhas das cales eran seguras, proporcionando frecuentes recompensas pequenas, e outras de risco, con recompensas pouco frecuentes pero máis grandes. Os homes máis tensos debuxaron un 21 por cento máis cartas de risco que dos seguros, en comparación coas mulleres máis tensas, perdendo máis ao final.A través dunha variedade de apostas, os resultados foron os mesmos: Os homes tomaron máis riscos cando estaban tensos. Centráronse máis en grandes vitorias, mesmo cando eran custosas e menos probables.

Os niveis da hormona da tensión, o cortisol, parecen ser un factor importante, de acordo con Ruud van dean Bos, un neurobiólogo da Universidade de Radboud nos Países Baixos. El e os seus colegas atoparon que a tendencia a tomar máis riscos cando están baixo presión é máis forte nos homes que experimentan un aumento maior de cortisol. Con todo, nas mulleres atopouse que cun lixeiro aumento de cortisol parecía que realmente melloraban o rendemento na toma de decisións.

Nun estudo de 2007, Stephanie D. Preston, unha neurocientífica cognitiva da Universidade de Michigan, e os seus colegas dixeron a un grupo de persoas que despois de 20 minutos terían que dar unha charla e que serían xulgados polas súas habilidades na súa forma de falar. Pero en primeiro lugar, tiveron que xogar un xogo de azar. Estando ansiosos, tanto homes como mulleres inicialmente tiñan máis dificultades para tomar boas decisións no xogo.Pero canto máis se achegaba o momento estresante de falar, máis melloraron as mulleres na toma de decisións. As mulleres tensas tenden a tomar decisións en busca dos éxitos máis pequenos, máis seguros. Non así os homes tensos. Canto máis se achega o final do xogo, máis cuestionable se volve a toma de decisións dos homes, que arriscaban moito pola pequena posibilidade dun gran logro.Os homes tamén eran menos conscientes de que utilizaran unha estratexia arriscada. Nos últimos minutos do xogo, o doutor Preston interrompeu a cada persoa inmediatamente despois de que el ou ela acabasen de perder diñeiro. Preguntou ás persoas que cualificasen cuán arriscada foi cada unha das súas posibles opcións, incluíndo a última sen éxito que acababan de facer. As mulleres eran máis propensas a cualificar como pobre a súa estratexia perdedora.

Nun interesante estudo, un equipo dirixido por Livia Tomova e Claus Lamm, da Universidade de Viena, que analiza tres experimentos baixo condicións de tensións, as mulleres tiveron máis empatía cos demais. Nun, a xente chegou a través dunha cortina e tocaron algo agradable, como unha pluma ou unha bóla de algodón, ou algo desagradable, como un fungo viscoso ou unha babosa de plástico. Cada persoa puido ver unha imaxe do que el ou ela estaban a tocar, e o que outra persoa estaba a tocar a un par de metros de distancia, e tiveron que cualificar o agrado das súas respectivas experiencias. Polo xeral, as persoas comparten a experiencia da outra persoa coa súa propia -se estou a tocar algo agradable, entón vou avaliar a experiencia babosa da outra persoa mellor do que o faría normalmente.Para as mulleres foi máis fácil empatizar e tomar perspectiva da outra persoa. Todo o contrario sucedeu para os homes tensos, que se volveron máis egocéntricos: "Se estou a acariñar unha peza de seda, a lingua de vaca que estás a tocar non pode ser tan mala".

Por suposto, só porque funciona desta maneira nun laboratorio, non significa que teña que suceder o mesmo no mundo real desordenado. As organizacións coas mulleres encargadas de tomar decisións, tómanas menos arriscadas e máis empáticas en circunstancias estresantes?Algunhas evidencias suxiren que si o fan. Credit Suisse examinou case 2.400 corporacións globais de 2005 a 2011 -incluíndo os anos anteriores e os inmediamente posteriores á crise financeira- e atopou que as empresas de gran capitalización con polo menos unha muller nas súas xuntas superaron ás empresas comparables con todas as persoas masculinas nas súas xuntas, nun 26%.

Algúns poderían supor que as xuntas con algunha muller deben ser excesivamente cautelosas antes da crise financeira de 2008, tal como foi o caso co experimento do globo. Non é así. De 2005 a 2007, Credit Suisse tamén atopou que as accións de empresas con mulleres nos seus consellos de administración igualaron o das empresas en que só había homes no seu consello. Nada perdido, pero moito ganado.

Por desgraza, o que adoita ocorrer é que ás mulleres pídeselles que levar só durante os períodos de tensión intensa. Chámase "o precipicio de vidro", un fenómeno observado por primeira vez pola profesora K. Michelle Ryan e o profesor Alex Haslam da Universidade de Exeter, que agora está na Universidade de Queensland, no que se lles pide ás mulleres altamente cualificadas dirixir as organizacións só en tempos de crises. Pense en María T. Barra en xeral Motors e Marissa Mayer en Yahoo, que foron traídas só despois de que a situación comezara a desmoronarse. Se máis mulleres fosen tomadoras de decisións clave, tal vez as organizacións poderían responder con eficacia ás pequenas tensións, en lugar de deixar que se convertan en grandes.Non podemos facer que os grandes postos de traballo no goberno ou calquera negocio sexan menos estresantes. Pero podemos asegurar que cando a presión aumenta, haxa un mellor equilibrio entre a adopción de grandes riscos e conseguir un progreso real.

Artigo publicado no New York Times por Therese Houston, Faculty Development Consultant, Seattle University.

Fonte: AEPSAL, Asociación de especialistas en prevención e saúde laboral.

Ligazón ao artigo  Therese Huston. The New York Times. 17 de octubre de 2014. (en inglés)

Con la financiación de/ Co financiamento de:
DI-0015/2009, AD-0002/2011, DI-0001/2011, DI-0001/2012, DI-0001/2013, DI-0001/2014, DI-0001/2015. Os contidos publicados son responsabilidade exclusiva do Gabinete Técnico Confederal de Saúde Laboral da Confederación Intersindical Galega e non reflicte necesariamente a opinión da Fundación para a prevención de riscos laborais