Financiado por:
/ Medio ambiente

Avaliación do impacto da contaminación do aire interior na poboación europea

15-05-2013 - SAÚDE

A contaminación do aire no interior dos edificios converteuse nun problema de saúde ambiental de primeira orde, xa que podería estar relacionada con enfermidades respiratorias como a asma. Para abordar esta cuestión púxose en marcha un estudo europeo. Adoita apuntarse á contaminación do aire exterior como causa de moitos problemas relacionados coa asma, pero, con motivo do «Día Mundial da Asma», analizáronse os perigos do aire interior.

No marco do proxecto HITEA («Health Effects of Indoor Pollutants: Integrating Microbial, Toxicological and Epidemiological Approaches») examináronse os efectos a curto e longo prazo de carácter respiratorio, inflamatorio e alérxico derivados da exposición ao aire interior e exterior na saúde dos nenos e os adultos, facendo especial fincapé nos axentes microbianos.

Como resultado, introducíronse novos e innovadores elementos nas avaliacións de exposición, co fin de facilitar aos profesionais da saúde recomendacións respecto ao estudo dos contaminantes microbianos do aire interior.

O catedrático Aino Nevalainen e a profesora Anne Hyvärinen del Instituto Nacional de Salud e Benestar de Kuopio (Finlandia) dirixiron este proxecto de cinco anos de duración integrado por oito institucións de investigación de sete Estados membros da Unión Europea e que contou con financiamento comunitario por valor de 2,7 millóns de euros.

En primeiro lugar, o equipo levou a cabo unha análise pormenorizada das características microbiolóxicas, inmunolóxicas, toxicolóxicas e hígricas de mostras de aire interior de colexios de Finlandia, Países Baixos e España recollidas seguindo procedementos idénticos de estudo.

Mediante un exhaustivo cuestionario sobre saúde respiratoria solicitouse información sobre máis de 9.200 alumnos e 645 profesores dun total de 66 centros educativos nos que se comprobou a existencia de humidade e de danos asociados a esta.

Así mesmo, practicáronse espirometrías a uns 3.500 alumnos pertencentes a un subgrupo de 25 centros para determinar a súa función pulmonar e levouse a cabo un estudo médico lonxitudinal detallado de 180 profesores e máis de 500 alumnos con asma ou que presentaban unha sintomatoloxía propia desta enfermidade. Paralelamente, nas escolas participantes no estudo realizáronse minuciosas avaliacións de exposición e recolléronse mostras para analizar unha serie de axentes biolóxicos e parámetros químicos e físicos.

Os científicos documentaron a existencia de problemas de humidade de distinto tipo, alcance e gravidade no 24-47%-47 dos centros inspeccionados en Finlandia, Países Baixos e España, en función da súa situación xeográfica. O equipo puido constatar que os efectos da humidade nas escolas deterioraban a saúde respiratoria dos alumnos, especialmente nos climas propios das rexións setentrionais. O profesorado das escolas con humidades era máis susceptible de presentar síntomas nas vías respiratorias altas e baixas, o que puxo de manifesto a importancia para a saúde pública dos problemas de humidade e balorecemento nos lugares de traballo pechados.

Nos centros educativos participantes no estudo cuantificouse a exposición a un amplo espectro de microbios presentes no aire interior, incluídos subtipos de fungos e bacterias, marcadores xerais de exposición a microbios como as endotoxinas e as micotoxinas, así como a carga inflamatoria do po depositado. Os niveis de endotoxinas das escolas eran sensiblemente superiores aos dos fogares, o que indica que as primeiras contribúen de forma considerable á exposición total dos alumnos e os profesores ás devanditas toxinas.

A exposición a varios dos microbios considerados nas medicións efectuadas nas escolas gardaba relación coa humidade e cos danos que esta provoca. Non obstante, na maioría dos casos estes achados diferían en función do país do que se tratara. Os investigadores acharon importantes variacións temporais, xeográficas e espaciais entre os distintos países no que respecta á exposición a microbios, de aí a importancia dos estudos lonxitudinais e a repetición das medicións para avaliar os efectos deste tipo de exposición na saúde respiratoria durante a infancia e na idade adulta.

A continuación o equipo emprendeu un segundo estudo en profundidade para dilucidar os efectos a longo prazo na saúde dos adultos dos contaminantes biolóxicos presentes nos fogares. Analizáronse os axentes biolóxicos de mil mostras de po doméstico procedentes de vinte e unha zonas distintas de Europa facilitadas pola Enquisa de Saúde Respiratoria da Comunidade Europea (ECRHS II) e identificáronse varios factores que determinaban os niveis de contaminación por microbios das vivendas.

Os investigadores acharon grandes diferenzas rexionais no que respecta á exposición a microbios nos fogares europeos e chegaron á conclusión de que as disparidades observadas nos efectos para a saúde das endotoxinas poderían deberse á heteroxeneidade xeográfica das mostras. Achouse unha relación entre a maior exposición aos xéneros bacterianos e fúngicos, determinada mediante técnicas baseadas no ADN, e certos síntomas respiratorios e asmáticos previos, do que se desprende que a exposición a microbios no aire doméstico ten efectos tanto protectores coma adversos.

Por último, a terceira fase do proxecto consistiu en integrar os datos de varias cohortes de nenos europeos empregadas en estudos contemporáneos, especialmente os relativos aos efectos a longo prazo dos axentes biolóxicos na saúde. Os datos sobre a exposición en distintos momentos da vida combináronse coa información pormenorizada xa existente sobre a saúde dos nenos que integraban as devanditas cohortes.

Unha análise inicial revelou diverxencias nos niveis e os factores determinantes dos marcadores xerais de exposición a microbios do aire interior nos distintos países de Europa, o que podería explicar as diferenzas na prevalencia da asma e as alerxias.

Os resultados do estudo permitirán comprender mellor a función dos axentes biolóxicos nos efectos prexudiciais e beneficiosos para a saúde respiratoria e a alerxia observados e os mecanismos que os desencadean. O proxecto HITEA ampliou a información existente sobre as características, os factores determinantes e os posibles efectos na saúde dos axentes microbianos do aire interior e achegou novos métodos para avaliar a exposición a estes.

Esta iniciativa proporcionou datos novos sobre a exposición á humidade do aire no interior dos centros educativos e os seus prexuízos, e puxo de relevo a importancia deste problema para a saúde pública. Espérase que as conclusións que bota este proxecto inflúan nos protocolos de mantemento das instalacións escolares.

 

Fonte: preventionworld.com

Empregamos cookies de terceiros para xenerar estatísticas da audiencia (GOOGLE ANALITICS), para o traductor de idiomas (GOOGLE), acollido a “Privacy Shield”.
Se continuas navegando estarás aceitando o seu emprego. Aceptar | Mais información
Confederación Intersindical Galega - Miguel Ferro Caaveiro 10, Santiago de Compostela Versión anterior da páxina Foros Biblioteca Privacidade RSS